La nascita dei Mercatini di Natale | Storia e Cultura

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Natale è nell'aria! Scopri le origini della festa più attesa dell'anno

“Stille Nacht! Heilige Nacht! Alles schläft; einsam wacht” …a sentirle così, sembrano semplici parole in tedesco, ma in realtà rappresentano la canzone natalizia più famosa del mondo, “Astro del ciel”. Erano circa 200 anni fa, quando Astro del ciel fu stata composta in una piccola parrocchia del Salisburghese. Per ripercorrerne le tracce, considerato il suo grande successo anche in Italia, è importante capire cosa ci narra la leggenda del Natale e precisamente a quando risale la nascita dei mercatini dell’Avvento.

L’antica storia dei "Bauer"  

La prima, antichissima, storia è ricondotta ai “Bauer di montagna”, o meglio definiti contadini, che non godevano di una vita molto comoda al contrario dei cittadini che vivevano nel fondovalle e dei commercianti spesso ricchi e da artigiani e impiegati dalla fiorente economia.

I contadini di montagna erano costretti a rimanere molte ore della giornata nelle loro case per combattere il freddo rigido dell’inverno, e necessitavano poi di scendere in città per scambiare o vendere la merce che producevano. All’interno delle loro case, infatti, impiegavano il tempo compiendo attività artigianali; le donne cucivano indumenti tipici e gli uomini modellavano oggetti in legno. I manufatti artigianali che prendevano vita, avevano un obiettivo di distribuzione commerciale; nacquero per questo motivo i mercatini per la vendita dell’artigianato, successivamente, diventati i “mercatini dell’Avvento”, avvicinandosi sempre di più al periodo del Natale e assumendo un’atmosfera del tutto magica, fatta di luci e canzoni!


L’arrivo del Christkindlmarkt. Che magia!

D’altro canto, si narra anche che la nascita dei mercatini di Natale abbia avuto origine nel tardo Medioevo nei territori compresi tra la Germania e l’Alsazia. Era il 1384, quando a Bautzen fu allestito il primo mercatino. Un po' più tardi, nel 1434 a Dresda, fu identificato come lo Striezelmarkt o mercato degli Striezel, riprendendo il nome di un tipico dolce tedesco.

Il nome di quest’ultimo cambiò molto presto in Christkindlmarkt , cioè Mercatino del Bambino Gesù, non appena nel 1517 arrivò la riforma protestante e ci fu l’abbandono del culto dei Santi.Il Santo di riferimento era proprio Babbo Natale, colui che durante la sua esistenza aveva compiuto miracoli e prodigi. Da San Nicola si arrivò, quindi, a Santa Claus che a Regensburg (in Baviera) distribuiva regali e dolci ai bambini.

Nessuno avrebbe di certo immaginato che questo fenomeno folcloristico si sarebbe sviluppato in tutta Europa. Da ricordare è la città di Salisburgo, la patria del magico Mozart, dove il Natale aveva tutto un altro sapore con la sua musica: tutto diventava romantico e pare proprio che si danzasse sulle note del musicista durante la preparazione del mercatino natalizio!



Oh Bej! Oh Bej! I mercatini di Natale a Milano 


L’atmosfera natalizia fatta di arte e magia si diffuse attivamente per tutto l’arco alpino per approdare in Italia solo in tempi piuttosto recenti. Il Mercatino più storico in assoluto è quello di Bolzano, del 1990, con il suo Bozner Christkindlmarkt.

A Milano, il più atteso in assoluto è il mercatino degli Oh Bej! Oh Bej! La tradizione, risalente al 1510, vuole che fosse il grido di gioia lanciato dai bambini durante la visita di Papa Pio XI, Giannetto Castiglioni, che durante la sua visita in città portava a loro i doni.

Durante il mese di Natale, la città milanese si riempie di mercatini e di lunga durata sono proprio quelli collocati al Duomo: le casette di legno caratteristiche, hanno tanto di portoncini d’ingresso ornati da ghirlande natalizie e il tetto ricoperto di muschio e neve, in pieno stile baite del nord. Tantissimi prodotti tipici artigianali, da quelli alimentari a quelli fatti a mano, aspettano di essere visti e provati anche per questo Natale 2019, per riscontrare il grandissimo successo di sempre e regalando quel tocco suggestivo alla città!

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